2012/12/31

圣地纵横(目录)

  "圣地纵横"为作者应邀英国“号角”撰写的文稿。
  作者徐俊诚弟兄曾多年在以色列工作和生活。
  本系列文章资料准确,行文简约;加上个人体会及
  福音信息,实为不可多得、极具参考价值的好文章。

  点击以下链接阅读:

  > 01拿撒勒

   > 02 迦法

  03 加利利湖

  04 他泊山

  05 马萨大

  06 圣殿山

  07 哭墙

  08 耶利哥

  09 别是巴

  10 哈律泉

  11 死海

  12 隐基底

  13 伯利恒

  14 以拉他

  15 割礼

  16 赎罪日

  17 逾越节与复活节

  19 住棚节

  20 尼波山

2012/12/30

圣地纵横(20) 尼波山

介紹了以色列一些節期之後,本期帶各位去約旦,換個角度看看這塊迦南美地。

从尼波山远眺耶路撒冷
以色列與約旦隔著約旦河相鄰,因為簽有和平條約,所以觀光客可以直接開車前往。但是在約旦河谷的關卡卻花了兩個多小時排隊進行出境檢查、更換車牌、申請落地 簽證等通關手續,並且還得把車上有希伯來文的標誌都以膠帶遮住,免得碰上仇恨以色列的激進份子騷擾。進入約旦後天色已暗,因為正值回教齋戒月結束,全國放 假五天,所以看到群眾湧上街頭歡樂慶祝,開車在沒有路燈的鄉間小道上,得小心翼翼地防範身著黑衣穿越馬路的行人,有時還會碰上羊群擋道,也只能耐心等候。

尼波山石碑
聖經申命記三十四章14節記載:「摩西從摩押平原登尼波山,上了那與耶利哥相對的毗斯迦山頂。耶和華把基列全地直到但,拿弗他利全地,以法蓮、瑪拿西的地,猶大全地直到西海,南地和棕樹城耶利哥的平原,直到瑣珥,都指給他看。 耶和華對他說:這就是我向亞伯拉罕、以撒、雅各起誓應許之地,說:我必將這地賜給你的後裔。現在我使你眼睛看見了,你卻不得過到那裏去。」

傳統上認定的尼波山位於死海東北岸,海拔820公尺,高度大約與耶路撒冷城相當,因死海低於海平面400公尺,所以居高臨下,視野極佳。當天雲霧阻擋,我們僅能清晰看到耶利哥等地。

尼波山摩西教堂
現在山上建有修道院,進入之前會看到一座現代巨型石雕,抽象表現摩西臉部側面。接著引人注目的就是銅蛇掛杆,高聳於山頭,這是出自聖經民數記二十一章49節: 「他們從何珥山起行,往紅海那條路走,要繞過以東地。百姓因這路難行,心中甚是煩躁,就怨讟 神和摩西說:你們為甚麼把我們從埃及領出來,使我們死在曠野 呢?這裡沒有糧,沒有水,我們的心厭惡這淡薄的食物。 於是,耶和華使火蛇進入百姓中間,蛇就咬他們,以色列人中死了許多。百姓到摩西那裡說:我們怨讟耶和華和你,有罪了,求你禱告耶和華,叫這些蛇離開我們。 於是,摩西為百姓禱告。耶和華對摩西說:『你製造一條火蛇,掛在杆子上,凡被咬的,一望這蛇,就必得活。摩西便製造一條銅蛇,掛在杆子上,凡被蛇咬的,一 望這銅蛇,就活了。」

尼波山摩西蛇杖地标

高聳的銅蛇掛杆可以提醒後人對耶和華神要持守信心,不可遇困境就埋怨神;亦可看出神的公義與慈愛。今日基督徒更能思想到神的愛子耶穌為世人釘掛在十字架上,凡信祂的就有復活與永恆的生命在其中。

徐俊诚 2009.11.28

2012/12/29

圣地纵横(19) 住棚节


利未記23:3343節: 「耶和華對摩西說:你曉諭以色列人說,這七月十五日是住棚節,要在耶和華面前守這節七日。………第一日為聖安息,第八日也為聖安息;第一日要拿美好樹上的 果子和棕樹上的枝子,與茂密樹的枝條,並河旁的柳枝,在耶和華你們的神面前歡樂七日。……這為你們世世代代永遠的定例。你們要住在棚裏七日,凡以色列家的 人都要住在棚裏,好叫你們世世代代知道,我領以色列人出埃及地的時候,曾使他們住在棚裏,我是耶和華你們的神。」

按照猶太曆法(提斯利月十五日),今年的住棚節是從西曆的十月3日 起,以色列訂為國定假日,放假七天。住棚節也被稱為收穫節,慶祝葡萄和橄欖等的收成,當地民眾扶老攜幼湧向各個公園綠地,當然前往耶路撒冷聖殿唯一遺跡— 哭牆過節的人也不少。為了迎接從世界各地回來過節之猶太人及觀光客,以色列政府也會在機場發送上述經文所提到的「四物」(four species)—柳條(arabot)、桃金孃葉(hadasim)、棕樹枝(lulav)、香櫞果(etrog),同時在哭牆附近設立草棚式的遊客中心。

傳統上認為加上柳條與桃金孃葉的棕樹枝象徵猶太人的堅忍毅力,而香櫞果則象徵猶太人的善良。節慶期間,猶太人會將上述四物綁在一起,向著四面八方揮舞,提醒世人上帝無所不在,充滿天地之間。

即使在現代城市生活中,高樓大廈林立,並不是每一戶都有屬於自己的庭院空地,但是當地民眾還是想盡辦法在公共庭院、公園綠地,甚至陽台上搭建棚子,並在棚內 用餐與會客。這種棚子的屋頂是用樹枝及葉子搭建而成,所以從屋頂的縫隙可以看見白天的太陽與夜間的月亮星辰。棚內常放置各種豐收的農作物,還有孩子們製作 的裝飾品。

我曾經走訪過一個位於以色列中部的聖經景觀保護區,那兒搭建了許許多多各式各樣的草棚,其中有些是違反猶太教義的,譬如分成上下層,缺少側面的牆,房頂蓋成 斜頂式,或是選用材料不對等等。此外,在哭牆南邊的考古公園內,特別模仿數千年前歡慶住棚節的景況,可以看到一群羅馬兵丁,還有許多婦女「拿美好樹上的果 子和棕樹上的枝子」歡樂跳舞。

主耶穌曾在當年住棚節前往聖殿去教訓人,並在節期的末日,就是最大之日,站著高聲說:「人若渴了,可以到我這裏來喝。信我的人,就如經上所說:『從他腹中,要流出活水的江河來!』」(約翰福音73738)。猶太人如今仍持守舊約所律定的節期,令人感動;但盼望他們能真正明白神的旨意,悔改接受生命的泉源—永生神的兒子耶穌!

徐俊

2012/12/28

圣地纵横(18) 犹太成年礼


猶太人曾經離散兩千年,因此所說的語言與生活習慣,甚至外貌都已經不太相同。但是在一九四八年以色列獨立建國後,從世界各地回歸的猶太人,彼此卻仍然能緊密 聯繫在一起。究其原因,「信仰與傳統」確實是猶太人的共同語言。猶太民族在各個領域的傑出表現舉世共賭,這也讓人想要多了解猶太傳統文化是否有其獨特之 處。

客居以色列期間,經常有機會來到耶路撒冷的哭牆,每次都可以看到許多來自世界各個角落的猶太人在此禱告、讀經。但是20026月的某一天,哭牆前的景象卻大為不同,我發現有許多小的群體各自圍成一圈,並且傳出特殊的讀經與禱告聲。待趨前觀之,發現每個群體當中都有幾個小男孩被拉比(猶太教師)及父執輩們圍繞。經詢問身旁友人才知道他們正在舉行成年禮。

這些小男孩在猶太拉比及家族中的長輩圍繞與指導下,誦讀與其身材相當的巨型妥拉(猶太經典)指定經文,有些人會在左手臂上以特殊方法纏繞黑色皮帶,並且將小經文盒戴在額前,這令我想到聖經申命記上的記載[繫在手上為記號,戴在額上為經文]。過去讀這一段經文時並沒有特殊的感覺,但是沒想到數千年來,猶太人仍遵循這項神的命令,現在親眼目睹,真是令人印象深刻。經文盒內的經文包括申命記第六章的重要經節:[以色列啊,你要聽!耶和華我們神是獨一的主。你要盡心、盡性、盡力愛耶和華你的神。我今日所吩咐你的話都要記在心上,也要殷勤教訓你的兒女。無論你坐在家裡,行在路上,躺下,起來,都要談論。]由此更可看出猶太人敬畏神與持守神的教訓。

儀式現場歡呼與讚美聲不斷,可以感受到一片喜樂的氣氛。男孩誦讀妥拉之後,父親會朗誦一段傳統古老的祝福,以表示認同孩子在體能、情感及道德上的成熟。接著 也會朗讀另一個祝福,以感謝神賜下這個慶典,並且將禱告巾披在孩子身上。完成儀式後,因男女有別而被隔在一牆之外的孩子母親會以親吻表達祝福,並且向男孩 灑下糖果以分享喜悅。然後孩子的父親會將他扛在肩膀上,這也是最後一次將他扛起,因為從今以後男孩就是成年人了,父親不會再對他像小孩一樣百般呵護。

不同於我們一般認定的十八歲才算是成年,猶太人認為當女孩十二歲及男孩十三歲時,在待人處事上已經可以約束自己,並且應該開始盡成人的義務與擔負起部分責 任。希伯來文「成年禮」一詞意味著「有義務履行猶太律例典章」。女孩的成年禮並沒有特別的宗教儀式,只有請親朋好友前來一起慶祝聚餐;男孩的成年禮則要提 前準備,他們必須開始去猶太會堂接受指導如何用特殊的技巧和節奏吟唱經文,並且在成年禮那一星期的安息日,男孩要到猶太會堂,上台站在眾人面前,吟唱聖經 章節。日後的各種猶太節慶、場合或聚會用餐時,男孩也要學習帶領禱告與讀經的能力,並發表自己對該段經文的理解。

看著男孩吃力地抱著沉重的妥拉,思索著猶太社會為何要這麼早就讓他接受成年禮?應該是要讓他早早獨立,負起責任,並且建立自信。我相信這對於一個青少年的成 長非常重要,有助於日後的學習與工作,甚至保家衛國。反觀時下一般同年齡的青少年,常想藉著穿著、髮型、抽菸,甚至加入幫派來表達自己渴望成年,猶太傳統 成年禮的背後意涵值得深思。 

徐俊诚 2011.03.21

2012/12/27

圣地纵横(17) 逾越节与复活节


无酵节饼附餐
全世界基督徒所紀念的復活節,在以色列除了耶路撒冷舊城的基督徒區有來自世界各地基督徒舉辦紀念活動之外,以色列人是不會提到,甚至不知道這個節日,這是因 為猶太人至今仍不相信耶穌就是他們日夜期盼降臨的彌賽亞。但是這段期間,以色列人卻會歡慶另一個節日─逾越節,紀念當年摩西率領猶太人離開為奴的埃及前, 耶和華神教導他們把公羊羔的血塗抹在門框上,以逃過殺長子之災(參考聖經出埃及記十二章7)。今年的逾越節是在西曆四月八日,復活節則是四月十二日。這兩個都是充滿神蹟的節日,但前者僅是暫時保存了猶太人肉體生命的延續,後者則是讓全人類都有了永生的盼望,其間差異可想而知。

无酵节超市
逾越節之後緊跟著是七天的無酵節(參考聖經利未記二十三章56節), 以色列全境不得販賣有酵之食品。如果這段期間搭乘以色列航空班機,機上提供的餐點都是經過「拉比」認證符合猶太教義且無酵的食物。全國各地超級市場暫時將 有酵的食物或商品以布篷遮蓋停售,餐廳麵包也改為無酵餅。若是去知名連鎖速食店,則會吃到很特別的無酵漢堡與無酵披薩。滋味如何?若是你會做披薩或是有製 麵包機,可以試著做做看就知道,但要記得不可放酵母粉。 

在耶路撒冷舊城有一段路橫跨回教徒區與基督徒區,被稱之為苦路,源自拉丁文「Via Dolorosa」, 這是耶穌由彼拉多的衙門—安東尼堡出來背負十字架,往加略山(或各各他)所走的道路,傳統上被認為是耶穌在世上的最後一段路。遠在第一世紀就開始有苦路巡 行的紀念性活動。十五世紀時有了苦路十四站的概念,但是直到十八世紀才確定每一站的位置。這十四站的次序基本上是根據新約聖經的記載。

第一站:耶穌被判死刑;第二站:耶穌背起十字架;第三站:耶穌第一次跌倒;第四站:耶穌遇見母親;第五站:古利奈人西門為耶穌背十架;第六站:韋羅妮嘉為耶 穌擦汗;第七站:耶穌第二次跌倒;第八站:耶穌安慰耶路撒冷婦女;第九站:耶穌第三次跌倒;第十站:耶穌被剝去外衣;第十一站:耶穌被釘十字架;第十二 站:耶穌死在十字架上;第十三站:耶穌從十字架上被取下;第十四站:耶穌被安放在墳墓。

這一段路雖然不長,但是上坡下坡的石階也會讓人氣喘吁吁。遙想當年主耶穌是被鞭打後背著十字架,又面對路旁擁擠嘲弄的群眾,在生理與心理雙重逼迫下行走,難 怪會跌倒三次。每年受難日與復活節期間,來自世界各地的基督徒會背著十字架走上此苦傷之路,親自體會耶穌為世人擔負罪的重擔所忍受的身體酷刑與心靈煎熬, 也盼望能讓世人都明白主耶穌已戰勝死亡權勢,成為全人類的榮耀救主!

徐俊诚 2009.03.19

2012/12/26

圣地纵横(16) 赎罪日


利未記162934節: 「每逢七月初十日,你們要刻苦己心,無論是本地人,是寄居在你們中間的外人,甚麼工都不可作,這要作你們永遠的定例。因在這日要為你們贖罪,使你們潔淨。 你們要在耶和華面前得以潔淨,脫盡一切的罪愆。這日,你們要守為聖安息日,要刻苦己心,這為永遠的定例。那受膏接續他父親承接聖職的祭司,要穿上細麻布的 聖衣,行贖罪之禮,他要在至聖所和會幕與壇行贖罪之禮,並要為眾祭司和會眾的百姓贖罪。這要作你們永遠的定例,就是因以色列人一切的罪,要一年一次為他們 贖罪。」於是,亞倫照耶和華所吩咐摩西的行了。」

空荡荡的高速公路
按照猶太曆法,今年的贖罪日是在西曆的九月28日。前一日各行各業都提早打烊關門,準備迎接這個猶太人心目中認為是一年當中最重要、最嚴肅與最神聖的的日子。一般猶太人口中所稱的「那日」,即是指「贖罪日」。舊約時代,只有這一天大祭司可以進入至聖所行贖罪之禮,為全民贖罪。在這一天當中(其實不只一天,約25小時,因地而異,大約從前一日下午1830至次日下午1920為止),以色列國境全部封閉,包括機場與港口都不得進出;國內交通,包括鐵、公路大眾運輸工具全部暫停;銀行、郵局及各商店都停止營業;廣播電台與電視台停播節目………。這真是一個難得經歷的時段。

会堂之一
走向会堂
你也許會問:這段期間人們都在做什麼?按規定所有人都要禱告、懺悔與禁食,並不得工作。從前一天傍晚起,就可以看到猶太人扶老攜幼地從四面八方走向猶太會 堂,男士們戴著小圓帽,拿著裝頭巾的布袋。連平常安息日不去會堂的所謂世俗猶太人也會收斂其笑容,夾雜在人群當中。大家都盼望經過深切地反省這一年所犯的 罪與懺悔禱告之後,能得到耶和華神的赦免。我也曾想跟著進入會堂,但由於是外國人,特別顯目,在會堂外就被安全警衛盯上並上前盤查。主要是擔心意外攻擊事 件,所以特別加強戒備,甚至可以看到有人攜槍進入會堂禱告,以防萬一。

赎罪日的孩子们
由於不准開車(開車者可能會遭到石頭攻擊),馬路上成為我們這些外邦人的孩子們的天堂。可以看見所有大大小小的腳踏車、滑板車、直排輪等紛紛出籠,呼朋引伴 地在大小街道上盡情奔馳,甚至湧向高速公路,這可是他們最期待的一天。我門家門口還特別掛上標示牌,表示願意當成臨時休息站,可提供飲水、廁所、簡單急救 等。不過公路上偶而仍可見到行駛的車輛,根據統計,每年贖罪日平均有200件車禍意外事件,主要就是因為孩童們跑到公路上去玩耍。此外,因禁食以及中暑(不得開冷氣或電風扇)而休克的也有近百人,造成緊急救護單位疲於奔命。有時候救護車也會被石頭攻擊。

歷史上有名的贖罪日戰爭發生在1973年的十月6日。當年埃及與敘利亞挑選「那日」以色列軍民都在禁食禱告的時候發動突襲,南北夾擊。但是上帝藉著敘利亞坦克油源供應不及與強烈陽光直射埃及坦克射擊手而難以瞄準,使以色列軍隊轉敗為勝,應驗聖經上對以色列復國的預言。

基督徒已蒙完全的大祭司—耶穌用祂自己的身體與寶血救贖,且無需重複獻祭,贖罪的工作已在耶穌基督裡完全成就了。但是在這耶和華神所定的日子中,難得沒有外界雜務干擾,可以安安靜靜、清心寡欲地在家中屬算神的恩典,並且為猶太人的悔改接受耶穌基督與福音廣傳作禁食禱告。

徐俊诚 2009.07.25 

2012/12/25

圣地纵横(15) 割礼


唱诗祷告
數千年來猶太人仍遵循[割禮]這古老的傳統,這是根據舊約聖經創世紀十七章12節記載:「你們世世代代的男子,無論是家裡生的,是在你後裔之外用銀子從外人買的,生下來第八日,都要受割禮。」以醫學角度來看,這項切除陰莖陽皮的簡單外科手術有助於保持個人衛生,減少細菌孳生;但猶太人更看重的是與神立約,向天父表明對祂的倚靠。

本人在以色列工作多年,一直想見識一下割禮,但是所認識的猶太朋友,接二連三都是生女孩,好不容易才等到一次機會。這個男孩的父親來自台灣,母親是曾在台北 學習中文的以色列猶太人。割禮在特拉維夫近郊一個猶太人社區中舉行,是由世代相傳的家族來執行手術。當年在曠野飄流的猶太人是以俯拾皆是的鋒利火成岩片, 以火消毒後即進行割禮,現在當然更講究衛生了。

接受祝福
进行手术
首先要為嬰孩進行簡單的健康檢查,並以適量紅葡萄酒讓其昏睡(相當於麻醉),然後將嬰孩將交與家族中的最長者,大家一起唱詩禱告,接著就開始進行手術,這時 嬰孩的母親因為不忍心看而暫時離開現場,只見執行者熟練地操作夾子與剪刀,手術在一分鐘內即完成,期間嬰孩只哭叫了一聲,執行者迅速將奶嘴沾上紅葡萄酒後 再塞入其口中,嬰孩便繼續昏睡。整個儀式在互相的道賀聲中結束,歷時十五分鐘。儀式後親朋好友輪流抱著男嬰,分享喜悅也象徵榮耀。男嬰家屬要給執行者兩千元以色列幣(相當於五百元美金)作為紅包。

Moshe孙子
後來又有一次是應鄰居Moshe邀請參加他孫子的割禮,儀式是在我們居住的赫茲利亞海邊一家大飯店舉行,家族中的長者就是當了祖父的Moshe,執行割禮時他坐在椅子上抱著男嬰,父親則在一旁禱告。這次場面較大,前來觀禮的賓客也儀式結束後,立即宴請親朋好友,席開十餘桌,像似中國人喝滿月酒。賓客自然也要貢獻一點禮金。

轮流怀抱
使徒保羅曾告訴猶太人,他們的祖宗亞伯拉罕不是因著割禮稱義,而是因著信心稱義的。當年彼得和其他受割禮的基督徒在哥尼流家中,驚訝地發現聖靈竟然也澆灌未受割禮的基督徒身上時就恍然大悟:原來割禮是內心的信主,而不是肉體上的儀式。保羅在新約聖經歌羅西書二章11節清楚地告訴我們:「你們在祂(基督)裡面,也受了不是人手所行的割禮,乃是基督使你們脫去肉體情慾的割禮」。因此,割禮對基督徒來說,是一種心靈上的更新,而不僅僅是宗教的儀式。因著這個割禮,使我們的內心更潔淨,使我們的行為更順服神。

徐俊诚 2011.01.19

2012/12/24

圣地纵横(14) 以拉他


南地景观
前期介紹過以色列南部是一大片稱為內革夫(Negev)荒漠,面積遼闊,西邊連接埃及西奈半島,東邊則以死海與紅海間乾涸的水道和約旦為界。由於夏季雨水稀少,故水源缺乏,遊牧民族(Bedouin貝都音人)在此逐水草而居。


拉蒙景观
從別是巴往南行車一個多小時,來到拉蒙大峽谷(Makhetsh Ramon),有人形容這裡是地球表面一個尚未癒合的大傷口,就像是一個天然地質博物館,可以看到各種年代的奇特地層以及古生物化石。站在落差達500公尺高的拉蒙台(Mizpe Ramon)上遙望這一片曠野,讓人想起當年摩西率領以色列百姓出埃及,在如此貧瘠的環境中流浪四十年之久,靠著上帝每天供應嗎哪,最後才得以進入迦南美地。

離開拉蒙,沿途盡是礫漠景觀,單調乏味之際,突然看見道路兩旁幾個巨型人形雕塑,原來是紀念三千年前所羅門王在此地開採銅礦。沿著公路繼續南行,最後會像是在沙漠盡頭看到綠洲一般地興奮來到以拉他(Eilat)

以拉他港口
以拉他是以色列第四大城,也是最南端的城市,濱臨紅海的阿卡巴灣,海路可由此經紅海進入印度洋,是著名的商港;陸路則可由此進入約旦的阿卡巴(Aqaba)或埃及的塔巴(Taba)。聖經中《申命記》記載當年以色列人出埃及,曾經過以拉他,再轉向摩押地(現今之約旦);《列王記上》記載所羅門王在此地製造船隻,與推羅王希蘭共同組成遠洋船隊,帶回大量金、銀、木材、象牙及珠寶,為國家帶來龐大財富;示巴女王也很可能經由此地,前往耶路撒冷晉見所羅門王。可見此地的重要性由來已久。

以拉他旅馆
由於緯度較低,當地海水水溫常年保持在攝氏20度 以上,成為四季皆宜的渡假旅遊勝地,吸引許多潛水愛好者前來欣賞紅海美麗的珊瑚。曾經在網路上流傳的以色列海底餐廳照片,應該就是在此地拍攝的吧!此外, 因為以拉他在以色列最南端,遠離經常發生衝突的約旦河西岸與加薩走廊,且又是國際著名觀光城市,相較於耶路撒冷、特拉維夫及海法等政治經濟大城,確實安全 多了,所以2003年當美國攻打伊拉克時,各國派駐以色列的工作人員及眷屬們為了避免遭到波及,大都選擇以此地為避難天堂。

徐俊诚 2012.05.23

2012/12/23

圣地纵横(13) 伯利恒


每年歲末年終的時候,世界各地教會必定都在忙著各項聖誕節的特別聚會活動。各位也許會好奇地問:在耶穌降生的以色列是否亦是如此呢?

提到聖誕節,首先會讓人聯想到主耶穌的出生地—伯利恆。伯利恆的希伯來原文之意為糧倉,位於耶路撒冷以南約八公里,海拔高790公 尺,是猶大山地難得的富庶之地,景色優美。舊約路得記中波阿斯與路得的愛情故事發生在此;主前十一世紀,大衛王出生、成長、受膏亦都在此,所以伯利恆又稱 為「大衛之城」。主前八世紀,先知彌迦預言說:「伯利恆以法他啊!你在猶大諸城中為小,將來必有一位從你那裡出來,在以色列中為我作掌權的,他的根源從亙古、從太初就有。」(彌五2

伯利恒广场
七百年後,伯利恆果然應驗成為救主降生之地。其實耶穌的父母約瑟與馬利亞本來就住在伯利恆,但因為逃避希律王統治而遠走他鄉至拿撒勒,馬利亞受聖靈成孕之 後,臨產前卻因戶口普查之故而返回伯利恆,結果在馬槽產下聖嬰。主後四世紀,君士坦丁大帝依母親海倫娜之意在被羅馬人故意覆蓋的傳說中馬槽洞穴上,將亞當 尼斯神廟改建為主誕堂。主後六世紀,猶斯丁尼大帝加以擴建,但此後歷經多次瀕臨毀壞遭遇。西元614年,波斯軍隊經過伯利恆,因為看到主誕堂前有穿戴類似波斯服飾的東方三博士肖像馬賽克拼圖,而未加以破壞,因此能保留至今,並由天主教、東正教及羅馬尼亞教會聯合管理。

主誕堂特別的是其入口處為僅約一公尺高之小門,當年是防止騎馬者直接衝入教堂之粗魯行為,現今則可以提醒彎腰進入的朝聖者要有謙卑順服之心。主降生的地穴在聖壇下方,長十一公尺,寬三公尺,有十四角星標示主耶穌降生之處。

主诞堂入口处
現今之伯利恆屬於巴勒斯坦西岸地區,有三萬多人,據稱多數為阿拉伯人基督徒(包括羅馬天主教、希臘東正教及亞美尼亞等教派)。筆者曾於2001年 平安夜前往伯利恆,本來以為會有大批全世界的基督徒前來朝聖,沒想到當來到馬槽廣場時,除了看見少數幾個教會團體在獻詩之外,幾乎沒有任何觀光客,只有當 地人一批批湧上街頭看熱鬧。我們一家走在一大群阿拉伯人當中相當顯眼,也飽受好奇的眼光。更諷刺的是,主誕堂竟然關閉,加上附近不時傳出回教清真寺高分貝 的禱告聲,原先充滿的敬拜心情大受影響。還好,近幾年以巴衝突有降低趨勢,觀光客也逐漸回流。

伯利恒拉结墓
猶 太人不相信主耶穌就是他們期盼多年的彌賽亞,至今仍在哭牆祈禱等待。至於耶穌的故鄉—拿撒勒,居民當中天主教與基督教徒佔多數,加上世界各地前來朝聖的信 徒,街頭商店老闆為了招攬生意,會擺設出一些粗陋的聖誕節應景裝飾。但是在政治宗教中心—耶路撒冷或是工商貿易大城—特拉維夫,從外表來看都嗅不出一絲聖 誕節的商業氣氛。雖然如此,我們知道在以色列各地都有許許多多的基督徒,不論是外國人聚集的教會,或是向猶太人、阿拉伯人、前蘇聯移民甚至華人傳福音的教 會機構,都在盡心盡力地籌備,盼望藉著聖誕節的慶祝活動,能將福音廣傳,帶領猶太人回轉接受耶穌,並讓真正的平安降臨以色列!

徐俊诚 2009.11.22

2012/12/22

圣地纵横(12):隱基底


远眺隐基底
在以色列工作的四年當中,經常有機會前往死海,或是自家人休閒度假,或是陪伴來訪人員參觀旅遊,都是匆匆來回,無暇注意沿途一處神秘的山谷瀑布。後來經過友人大力推薦,終於決定找一天專程探尋這如同世外桃源般的美景─隱基底(Ein-Gedi)。

行駛在死海旁的90號公路南下,過了昆蘭,沿途山地幾乎都是一片荒蕪,寸草不生;大約四十分鐘之後,會有一片綠洲突然映入眼簾,令人嚮往,那就是隱基底了。

隐基底入口
隱基底的希伯來原文之意為[小羊之泉],可以想像這裡在數千年前就是羣羊聚集飲水之地。我們下了車開始步行,腳程快的話,大約半小時即可到達著名的書拉密瀑布。聖經<雅歌>中,所羅門王形容書拉密女為一棵栽種在隱基底葡萄園中的鳳仙花,何等詩情畫意,據說他們倆就在這裡度過蜜月。

隐基底山路
當年掃羅王因嫉妒大衛受到人民愛戴,擔心王位不保,於是親率三千精兵來到隱基底附近曠野追趕大衛,並稱此處為[野羊的磐石]。 當時大衛與跟隨他的人躲在一處山洞裡,掃羅王要找地方去方便,正好也進入此洞中。大衛的隨從認為這是耶和華神所賜的大好機會,就慫恿大衛去殺害掃羅王,但 是大衛僅悄悄地割下掃羅王外袍上的衣襟,並且深感自責。當掃羅王離開山洞時,大衛立即跟著出去向他表明心志,令掃羅王感動大哭,且願意為大衛祝福,求神堅 固將來大衛在以色列國的王位。

隐基底瀑布
隱基底還有另外一個名字叫[哈洗遜他瑪]。根據聖經<歷代志下>記載,各國聯軍曾集結在此,準備進攻猶大國。因為這地方是猶大國東邊的疆界,人煙罕至,繼續西行即可兵臨猶大國首都耶路撒冷。猶大國王約沙法雖然懼怕,但是他率領全國民眾禁食禱告,並宣告說:信耶和華你們的神就必立穩;信他的先知就必亨通。果然耶和華神幫助他們擊退敵軍,並獲取大量財物。

歷史上隱基底的居住人口從未超過千人,現在已開發成觀光渡假勝地。至於她的未來,聖經<以西結書>有預言:必有漁夫站在河邊,從隱基底直到隱以革蓮,都作曬(或譯:張)網之處。那時候死海將成為充滿各式魚類的大海,隱基底會成為漁港,只是不知道這預言何時會實現?

徐俊诚 2012.09.20

2012/12/21

圣地纵横(11) 死海


死海卫星照
小時候就聽說過有一個地方叫做死海,人們可以躺在上面看報紙,覺得真是奇妙。後來才知道它其實是一個內陸湖,位於以色列和約旦之間的大裂谷,由以色列與約旦兩國共同擁有,亦是兩國國界的一部份。

舊約聖經稱死海為亞拉巴海或鹽海,目前湖面海拔為負 (海平面以下) 422公尺,其湖岸是地球陸地的最低點。湖面長67公里,寬18公里,面積約810平方公里。死海是世界上最深的鹹水湖,最深處達380公尺,其湖底海拔為負800公尺;它也是最鹹的湖,鹽分高達30%鹽度為每公升300公克,是一般海水8.6倍, 因此產生極大浮力,不會游泳的人亦可輕易浮在水面看書報或暢游 仰式(仰式可以避免眼睛進水或吸入海水),同時具有治療皮膚病的效果。據說歐美醫師會 對肌肉萎縮、關節炎或皮膚病患者開出到死海待上數週的處方,所以經常可以看到許多銀髮族及行動不便者前來治療,死海南端也發展成觀光渡假勝地,五星級飯店林立。

死海岸线
因為高鹽度使魚類無法生存於其中,所以被稱之為死海。但科學家後來發現仍有細菌浮游生物在其中存活。因地勢很低,死海累積大量礦物質,海水中蘊藏豐富化學元素與稀有金屬,如氯化鈣、鎂、鈉、鉀等,據說其經濟價值是美國財力的四倍。從衛星空照圖可以明顯看出其開發的範圍。 

死海的主要匯入河流是約旦河,並沒有再往外流出,因此流入水量與湖面蒸發水量就決定了死海的水位高度。近年來因約旦和以色列兩國均向約旦河取水供應灌溉及生活用途,加上死海地區溫度很高,夏季幾乎都在攝氏40度以上,甚至達50度,所以海水蒸發很快,湖面高度每年約減少1公尺,從岸邊就可以看出湖面逐漸萎縮,面積幾乎比50年前少了二分之一。因此若不積極拯救,有人預測死海會在2050年之前消失。

死海浮游群
過去以色列曾經提出自地中海引海水由西向東注入死海的計畫,但無疾而終。20028月底在南非約翰尼斯堡舉行的「地球峰會」中,以色列和約旦代表官員也曾聯合宣布將進行開鑿一條長達180公里的引道,包括一系列隧道、運河及水井,自紅海阿卡巴灣引海水注入死海的工程,以拯救脆弱的死海經濟體系,並且可以保存附近之文化資產及改進當地人民生活。後因許多工程難題和經濟因素,加上中東政治問題而遲遲未達成協議。

死海盐田
聖經以西結書47章第89節 記載:「他對我說:『這水往東方流去,必下到亞拉巴,直到海。所發出來的水必流入鹽海,使水變甜。這河水所到之處,凡滋生的動物都必生活,並且因這流來的 水必有極多的魚,海水也變甜了。這河水所到之處,百物都必生活。』」神的意念高過人的意念,聖經預言未來死海會變成活海,但恐怕不是靠人有限的能力來完成吧!

死海日出
前期介紹過的加利利湖,它的北面有來自黑門山的融雪與甘霖注入,南面則流入約旦河,所以是一個有進有出的湖泊,魚群眾多,生生不息,主耶穌也常常在湖邊講道教訓人;死海卻是一個只進不出的湖泊,毫無生氣,死氣沉沉,聖經也鮮少提及。所以我們在為人處世與生命成長上都應該以死海為鑑,盼望能像加利利湖一樣,不但能夠得到充分供應,也能付出去幫助人,成為流通的管道,活水的江河,而不至於成為一灘死水,逐漸乾涸。

徐俊诚 2011.05.20 

2012/12/15

圣地纵横(10) 哈律泉

據聖經記載,率領以色列人進入迦南美地的約書亞去世後數百年,耶和華神先後興起多位士師,成為領導以色列人民作戰並拯救他們免於外族侵略的領袖,其中一位士師名叫基甸。當時與以色列為敵的除了本地的迦南人之外,基甸時期的主要敵人為米甸人。 

哈利泉入口
但耶和華神覺得人數還是過多,於是又指示基甸把他們帶到泉水旁,要來測試他們的 個性。這些以色列民看到泉水,紛紛就近飲用,絕大多數都是跪下來喝,只有三百人是用手捧著餂水。耶和華就決定用這三百人,因為他們像狗一樣機警,隨時提防 敵人。後來基甸率領這三百勇士帶著食物和號角去與米甸人爭戰,果然大獲全勝。

哈律泉远照
哈律泉位於基利波山腳,原是個古戰場,掃羅王就是在這附近與非利士人戰爭中遇害。如今泉水仍不斷湧出,附近已成為以色列的一個國家公園,並且還有游泳池。因 為接近西岸巴勒斯坦地區,所以來此公園烤肉與游泳者大都是阿拉伯人。當我們一家來到此地,備受所有目光注視,令我們感到手足無措。此地低於海平面以下,比 較悶熱,但是哈律泉水清涼透徹,喝上一口令人暑氣全消。我也試了一下,很自然地用雙手捧水喝,若在當年,不知是否會被挑選出來成為神的精兵?

徐俊诚 2012.03.20